O que é refluxo ácido?

O refluxo ácido é uma condição comum que apresenta uma dor ardente, conhecida como azia, na área do tórax inferior. Acontece quando o ácido do estômago flui de volta para o tubo de comida.

A doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) é diagnosticada quando o refluxo ácido ocorre mais de duas vezes por semana.

Os números exatos variam, mas as doenças resultantes do refluxo ácido são a queixa intestinal mais comum observada pelos departamentos hospitalares nos Estados Unidos.

O Colégio Americano de Gastroenterologia diz que mais de 60 milhões de americanos sofrem azia pelo menos uma vez por mês e pelo menos 15 milhões de vezes por dia.
GERD é mais comum nos países ocidentais, afetando cerca de 20 a 30 por cento da população.

O azia crônica pode levar a complicações graves. 
Fatos rápidos sobre refluxo ácido
Aqui estão alguns pontos-chave sobre refluxo ácido. Mais detalhes estão no artigo principal.

• O refluxo ácido também é conhecido como azia, indigestão ácida ou pirais.
• Acontece quando alguns dos conteúdos ácidos do estômago voltam para o esôfago.
• O refluxo ácido cria uma dor ardente na área do tórax inferior, muitas vezes depois de comer.
• Fatores de risco de estilo de vida incluem obesidade e tabagismo.
• Os tratamentos medicamentosos são a terapia mais comum e estão disponíveis na prescrição e no balcão (OTC).

Causas

O refluxo ácido é quando um pouco do teor de ácido do estômago flui para o esôfago, dentro do esófago, o que move os alimentos para baixo da boca. Apesar do nome, a azia não tem nada a ver com o coração.

O estômago contém ácido clorídrico, um ácido forte que ajuda a quebrar alimentos e proteger contra patógenos como bactérias.
O revestimento do estômago é especialmente adaptado para protegê-lo do ácido poderoso, mas o esôfago não está protegido.

Um anel de músculo, o esfíncter gastroesofágico, normalmente atua como uma válvula que deixa os alimentos no estômago, mas não de volta ao esôfago. Quando esta válvula falha, e o conteúdo do estômago é regurgitado no esôfago, os sintomas do refluxo ácido são sentidos, como a queimadura de estômago.

Fatores de risco

GERD afeta pessoas de todas as idades, às vezes por razões desconhecidas. Muitas vezes, é devido a um fator de estilo de vida, mas também pode ser devido a causas que nem sempre podem ser prevenidas.

Uma causa que não é evitável é uma hérnia hiatal (ou hiato). Um orifício no diafragma permite que a parte superior do estômago entre na cavidade torácica, às vezes levando à DRGE.
Outros fatores de risco são mais facilmente controlados:

• obesidade
• fumar (ativo ou passivo)
• baixos níveis de exercício físico
• medicamentos, incluindo drogas para asma, bloqueadores dos canais de cálcio, anti-histamínicos, analgésicos, sedativos e antidepressivos.
A gravidez também pode causar refluxo ácido devido à pressão extra colocada nos órgãos internos.

Dieta

Alimentos e hábitos alimentares que foram associados ao refluxo ácido incluem:
• cafeína
• álcool
• uma alta ingestão de sal de mesa
• uma dieta com pouca fibra dietética
• comer refeições grandes
• deitado dentro de 2 a 3 horas de comer uma refeição
• consumindo chocolate, bebidas carbonatadas e sucos ácidos

Um estudo recente sugere que as escolhas alimentares podem ser tão eficazes quanto o uso de inibidores da bomba de protões (IPPs) no tratamento do refluxo ácido.

Tratamento para refluxo

Zantac é um medicamento para alívio de azia.
As principais opções de tratamento para refluxo ácido são:

• IPPs, incluindo omeprazole, rabeprazole e esomeprazol
• Bloqueadores de H2, incluindo cimetidina, ranitidina e famotidina
• Tratamentos de balcão, como antiácidos
• Medicamentos de alginato, incluindo Gaviscon

As principais opções de tratamento para refluxo para pessoas que experimentam repetidamente refluxo ácido na DRGE são PPIs ou H2 bloqueadores, ambos são medicamentos.

Os IPP e os bloqueadores de H2 diminuem a produção de ácido e reduzem o potencial de danos causados ​​pelo refluxo ácido.

Esses medicamentos geralmente são seguros e eficazes, mas, como qualquer receita médica, eles não são apropriados para todas as pessoas com doença de refluxo e podem causar efeitos colaterais.

Por exemplo, eles podem causar problemas para absorver nutrientes. Isso pode levar à desnutrição.
OTC remédios para refluxo ácido

Para as pessoas que experimentam azia ou indigestão com pouca frequência, talvez em associação com provocadores ocasionais de alimentos e bebidas, os tratamentos OTC para reduzir a acidez do conteúdo estomacal estão disponíveis.

Essas formulações líquidas e de comprimidos são chamadas antiácidos, e há dezenas de marcas disponíveis, todas com eficácia similar. Eles podem não funcionar para todos, e qualquer necessidade de uso regular deve ser discutida com um médico.

Os antiácidos fornecem alívio rápido, mas curto, reduzindo a acidez do conteúdo estomacal.
Eles contêm compostos químicos como carbonato de cálcio, bicarbonato de sódio, alumínio e hidróxido de magnésio. Eles também podem inibir a absorção de nutrientes, levando a deficiências ao longo do tempo.
Medicamentos de alginato como Gaviscon

Gaviscon é uma conhecida medicação de azia sem receita médica.
Gaviscon é provavelmente a terapia de azia mais conhecida. Tem um modo de ação diferente do que os medicamentos antiácidos. Os fármacos de alginato como o Gaviscon variam ligeiramente na composição, mas geralmente contêm um antiácido.

O ácido algínico funciona criando uma barreira mecânica contra o ácido do estômago, formando um gel espumoso que fica no topo da própria piscina gástrica.

Qualquer refluxo é então relativamente inofensivo, pois consiste em ácido algínico e não prejudicial ao ácido estomacal.
O ingrediente ativo-alginato – é encontrado naturalmente em algas marrons.
Outras opções

Outros possíveis métodos de tratamento incluem:

• Supressores de ácido sucralfato
• Bloqueadores de ácido competitivos de potássio
• Redutores transitórios do relaxamento do esfíncter esofágico inferior (TLESR)
• Agonista do receptor GABA (B)
• antagonista de mGluR5
• Agentes procinéticos
• Moduladores de dor
• Antidepressivos tricíclicos
• Inibidores seletivos de recaptação de serotonina (SSRIs)
• Teofilina, um inibidor da recaptação da serotonina-norepinefrina

Cirurgia

Se a DRGE é grave e não responde ao tratamento médico, pode ser necessária uma intervenção cirúrgica conhecida como fundoplicatura.

Perder peso e parar de fumar irá remover dois fatores de risco de estilo de vida associados ao refluxo ácido. As medidas de estilo de vida que podem ajudar incluem:

• melhorar a postura, por exemplo, sentar-se mais reto

• vestindo roupas soltas

• perder peso se com excesso de peso ou obesidade

• evitando o aumento da pressão sobre o abdômen, como por meio de cintos apertados ou exercícios de sentar-se

• parar de fumar

Sintomas

O refluxo ácido geralmente produz azia, seja devido a um único episódio de excesso ou DRGE persistente. A azia é uma sensação de queimação incômoda que ocorre no esôfago e é sentida por trás da área do esterno.

Isso tende a piorar quando deitado ou curvado. Pode durar várias horas e muitas vezes piora depois de comer comida. A dor de azia pode mover-se em direção ao pescoço e garganta.

O fluido estomacal pode atingir a parte de trás da garganta em alguns casos, produzindo um gosto amargo ou amargo. Se a azia ocorre duas ou mais vezes por semana, é conhecida como DRGE para breve. Outros sintomas da DRGE incluem:

• Tosse seca e persistente

• sibilância

• Asma e pneumonia recorrente

• náuseas

• vômito

• problemas de garganta, como dor, rouquidão ou laringite (inflamação da caixa de voz)

• dificuldade ou dor ao engolir Dor torácica ou abdominal superior

• erosão dental

• mal hálito

Riscos e complicações

Sem tratamento, a DRGE pode levar a complicações graves a longo prazo, incluindo um risco aumentado de câncer. A exposição persistente ao ácido do estômago pode danificar o esôfago, levando a: Esofagite: o revestimento do esôfago está inflamado, causando irritação, sangramento e ulceração em alguns casos

• Restrições: os danos causados ​​pelo ácido do estômago levam ao desenvolvimento de cicatrizes e às dificuldades de deglutição, com os alimentos ficarem presos quando viaja pelo esôfago

• O esôfago de Barret: uma complicação séria em que a exposição repetida ao ácido do estômago provoca alterações nas células e nos tecidos que alinham o esôfago com potencial para desenvolver células cancerosas.

Tanto a esofagite quanto o esôfago de Barrett estão associados a um maior risco de câncer.